2018年8月28日、日本の Audible.co.jp (オーディブル) にも洋書が大量に追加されました! サポートも日本語で受けられますし、米国のAudibleは敷居が高いと感じていた方には朗報ですね!

30日無料体験 (1冊無料) があり、直ぐに退会することも可能です。私もAudibleを始めてよかったと思っているので、迷っている方はぜひ試してみてはいかがでしょうか……! いくつかオススメのオーディオブックと、日本よりも費用がお得な米Audibleの始め方も併せて紹介しますね。

洋書の多聴は日本のAudibleで始めよう!

Audibleとは

プロの朗読で、本はもっと楽しく感動的に

概要

Audible (オーディブル) とはプロのナレーターの朗読で本が聴けるという米国企業のサービスで、2015年に日本でもサービスが開始されました。2008年に Amazon 傘下となっており、日本の Audible.co.jp には日本のAmazon アカウントで、米国の Audible.com には米 Amazon アカウントでログイン可能です。

しかし当時は日本の Audible には和書のオーディオブックしか無かったため、洋書の音声を聴くには米国の Audible を利用する必要がありました (日本からでも米 Audible は利用可能)。

2018年8月から洋書のラインナップが米国 Audible と同等に

しかし2018年8月28日、日本の Audible にも洋書のオーディオブックが大量に追加されました!

米 Audible 専用のオーディオブックも僅かにありますが、今では日本の Audible でも洋書の朗読を聞くことができます。かなり手軽に始められるようになったので、ぜひ無料の1冊を試してみてください!

▶ Audible (30日無料体験) ▶ Audible版 洋書一覧

購入と返品について

オーディオブックの購入方法

購入方法は主に3パターン

Audibleでオーディオブックを入手する方法は主に以下3パータンとなります。

  • 有料会員 (1500円/月) になり、毎月入手できるコインと交換する
  • 有料会員になり、会員価格 (30% OFF) で購入する
  • 有料会員にはならず、定価で購入する

Audibleでは「コインを入手 → コインとオーディオブックを交換」というコイン制が基本となっています (米国ではコインではなく Credit という名称)。

有料会員になると毎月1コイン入手できるので、「1コインの価値 = 月会費 (1500円)」と言えますが、1コインと交換できるオーディオブックの値段はマチマチです。1500円を超えるオーディオブックはコインと交換、それより安い場合は会員価格で購入した方がお得ですね。なお、米Audibleには毎月付与されるコインとは別に3コインを$36で購入できる機能があり、日本でも同様の機能が予定されているらしいです。

返品・交換制度

Audibleサイトの購入履歴から返品

AudibleのFAQ「タイトルの返品方法を教えてください。」に記載されている通り、入手したオーディオブックはAudibleのサイト上から返品することが可能です。コインと交換した場合はコインが戻り、クレジットカードで購入した場合は後日返金されます。なお、返品に関しては以下制限があるので注意してください。

  • 有料会員のみ返品が可能
  • 返品可能期間は購入から365日以内
  • 返品して戻ったコインで別のオーディオブックと交換した場合、その返品期限は新しく交換した日から365日以内
  • 返品可能数には上限がある (数は公表されていない)
  • 返品数が上限に達しサイト上から返品ができない場合、カスタマーサービスに連絡すれば返品が可能

このように返品にも制限がありますが、30日無料期間中に1~2回ほどであれば問題なく返品・交換は可能です。もし聴いてみて好みの内容でなかったり、洋書が自分のレベルに合わない場合は返品を検討しても良いと思います。

始め方と退会方法

日本のAmazonアカウントでAudibleを開始する

Audibleの始め方はシンプルで、Amazonのアカウント (プライム会員/非プライム会員 どちらでも良い) があればすぐに始められます。以下の流れで説明していきます。

  1. 日本Amazonでアカウント作成 (アカウントが無い場合)
  2. AmazonアカウントでAudibleの30日無料体験を開始
  3. AmazonまたはAudibleのサイトでオーディオブックを購入
  4. スマホ、タブレット、PCにアプリをインストールし、購入したオーディオブックを聴く
1,2. AmazonアカウントでAudibleの30日無料体験を開始

まず、以下リンク先のAmazonのAudibleページから[30日間の無料体験を試す]をクリックして登録を開始します。

▶ Audible (30日無料体験)

Amazonにログインしていない状態の場合はログイン画面が表示されるのでログインまたは新規アカウント作成を指示通りに進めていきます。

指示通りに進めていくとAudibleの[無料体験を試す]ボタンが表示されるので、そのままクリックしていけばAudibleの30日無料体験が開始され、自動的にコインが1つ付与されます。

3. オーディオブックを選んで購入

Amazon、またはAudibleのサイトから購入したいオーディオブックを探します。コインまたはクレジットカードどちらで購入するか選択肢が表示されるので選んで購入しましょう。

購入したオーディオブックは、Audibleのライブラリーページに自動で追加されます。

4. Audibleのアプリをインストールしてログイン

購入したオーディオブックはインターネットブラウザで聴くことができますが、利便性を考えたらAndroid、iOS、Windowsの専用アプリをインストールして聴いた方が良いかと思います。

J-Novel Club
Audibleアプリ

アプリのインストールが終わったらアプリを起動し、国にAudible.co.jpを選択します。その後、Amazonのアカウント&パスワードでサインインしてください。

5. オーディオブックをダウンロードして聴く

ライブラリーに購入したオーディオブックが表示されているので、ダウンロードして早速聴き始めましょう!

退会方法

退会方法も簡単で、Audibleのサイト上で[アカウントサービス]-[アカウント情報]ページにある[退会手続きへ]から処理が行えます。詳細はFAQの「退会方法を教えてください」を参照ください。

なお、退会時は未使用のコインは消滅しますが、入手済みのオーディオブックは退会後も聴くことができます。未使用のコインを残さないように何かしらのオーディオブックと交換しておきましょう。

再入会について

FAQ「Audibleの入会方法について教えてください」によると、Audibleでは退会後の再入会は可能なようです。未聴のオーディオブックが多く溜まってきたら一旦退会し、新たに購入したいオーディオブックが見つかったら再加入する、という運用もできますね!

その他の注意事項

Kindle本と連携はしない

Audibleの仕様はそこまで複雑ではありませんが、AudibleのFAQは一通り確認しておいた方が良いでしょう。なお、以下の2点は留意しておいてください。

  • Kindle本とオーディオブックの連携機能 (Whispersync For Voice、Immersion Reading) は使えない
  • 日本のAudibleと米国のAudibleは別サービス。同期や連携はされない

日米Amazonの結合アカウントは利用できるのか?

私の結合アカウントでは当初、入手したオーディオブックがライブラリーに追加されないという問題が発生しました (購入履歴にはある)。他のユーザーの結合アカウントでも同様の現象が発生していたようですが、1週間ほどした後カスタマーサービスから連絡があり、正常に動作するようになりました。現在では結合アカウントでも問題なく利用できるとは思いますが、AmazonのFAQに注意がある通り、結合アカウントは色々制限があるので気を付けてください。

オススメの洋書のオーディオブック 23選!

概要

オーディオブックを聴き始めてから半年ぐらいで英語の絵本・洋書のオーディオブックを 100冊以上聴いていましたが、最初は絵本の音声でも理解するのは難易度が高いと思いました……! ここでは自分が面白い・聴きやすいと思った作品を紹介していきます。

ちなみに 2018年末以降、自分で読み聴きした絵本・洋書には読みやすさレベル (YL) を付けているので、難易度の目安にしてください。洋書選びは「英語の絵本 30選」や「定番の洋書 75選」も参考にしてくださいね。

YL (読みやすさレベル) とは洋書の読みやすさを0.0~9.9の範囲で数値化したもので、数値が小さい程読みやすい
本の読みやすさと朗読の聴きやすさは必ずしも一致しないので注意。朗読の聴きやすさはナレーターの発音や喋りの速さの影響も受ける
YL (目安) と記載があるものは YL と自分でつけ始める前に読んだので、ネット上の評価を参考にして付けた値

最初はここから! 絵本のオーディオブック 4選

人気で楽しい絵本の中から、お得なコレクション版があるオーディオブックを紹介! 絵本レベルでも実は難しい!
Frog and Toad Audio Collection
YL: 1,5
収録時間: 89分、定価: 1,700円
著者Arnold Lobel
書籍版Frog and Toad Are Friends
邦題がまくんとかえるくん: ふたりはともだち

ちょっと悲観的な「がまくん」と前向きで明るい「かえるくん」によるユーモラスな友情物語。翻訳版は日本の国語教科書でも採用されている。内容、文章量、難易度を総合的に考えて絵本ではこの作品が個人的にイチオシ。

多彩なBGMとSEや原作者自身による朗読も人気があり、シリーズ4冊分を収録したオーディオ・コレクションがある。長さは全部で1時間30分ほどなので、まだ洋書になれていないという場合はこちらがオススメ。

Nate the Great Collected Stories
YL: 1,5
収録時間: 108分、定価: 1,300円
著者Marjorie Weinman Sharmat
書籍版Nate the Great
邦題ぼくはめいたんてい: きえた犬のえ

少年探偵ネートの謎解きシリーズ。紛失した犬の絵を探し出す、といった探偵ごっこの延長とも言えるぐらいの簡単な内容だが、子供が一生懸命推理して事実を突き止める過程は推理物としての体をなしており短いながらも面白い。

The Cat in the Hat and Other Dr. Seuss Favorites
YL: 1,5
収録時間: 120分、定価: 1,900円
著者Dr. Seuss
書籍版The Cat in the Hat
邦題キャット イン ザ ハット

英語の絵本として定番中の定番、ドクター・スースの作品。韻を踏んだ文章になっているので、絵本を見ながらテンポよく音読できると気持ち良い。絵本9冊がまとまったオーディオブックがあるのでオトク!

Amelia Bedelia Audio Collection
YL: 2.0
収録時間: 68分、定価: 1,300円
著者Peggy Parish
書籍版Amelia Bedelia

元祖 Amelia Bedelia シリーズ。「draw a drape : カーテンを閉める」を「 カーテンの絵を描く」のように間違って解釈してしまう、おっちょこちょいなお手伝いさんが主役の物語。言い回しの妙を主軸とするところがあるので少し難しいが、その分物語として面白くなっている。音声だけだと少し難しいかもしれないので、絵本も用意した方が良いかも。

アメリアの子供時代を描いたシリーズにもオーディオブック・コレクションがある。子供目線での日常を題材にしており、大人時代のシリーズよりも話が素直で分かりやすいので、先にこちらでも良いかも。

コレクション版があるオトクな児童書 6選

人気の児童書の中にも複数冊が1つにまとまったオーディオブック・コレクション版がある。どれも1コインで入手できる!
Magic Tree House Collection
YL: 2.5
収録時間: 6時間1分、定価: 2,500円
著者Mary Pope Osborne
書籍版Magic Tree House #1: Dinosaurs Before Dark
邦題マジック・ツリーハウス: 恐竜の谷の大冒険

慎重な兄ジャックとお転婆な妹アニーが様々な本の世界を探検する、多読では定番中の定番で、語数・難易度ともにまずはこのシリーズを読めるようになることを1つの目標とする方もいる。色々な世界を冒険するので意外に難しい語彙もあり、文化や単語の勉強にもなる。このシリーズは4冊で1つの区切りで、オーディオブックには8冊分がセットになったコレクション版がある。ナレーターは著者自身であり、ゆっくりなので聴きとりやすい。

Encyclopedia Brown Mysteries
YL: 3.1
収録時間: 2時間14分、定価: 1,900円
著者Donald J. Sobol
書籍版Encyclopedia Brown, Boy Detective
邦題少年たんていブラウン: おたずねもの強盗事件

少年探偵の推理・謎解き短編集。強盗事件や子供同士の知恵比べなど、それぞれが独立した短編で内容も簡単なのでとても読みやすい! なぞなぞレベルなので自分でも推理でき、英文を注意深く読む訓練にも丁度良い。推理しながら読み、疑問があれば読み返し、解答を見て納得する、そんな読み方ができる良シリーズ。なお、推理の解答編は巻末にまとめて掲載されている。

Three Tales of My Father’s Dragon
YL: 3.3
収録時間: 2時間24分、定価: 1,100円
著者Ruth Stiles Gannett
書籍版My Father’s Dragon
邦題エルマーのぼうけん

少年エルマーと子供のドラゴンの物語。助けた野良猫から囚われたドラゴンの話を聞き、助けに島に乗り込むがそこは猛獣たちが住まう島で――という冒険譚が1巻。トラやライオンたちからの逃げながらの冒険はドキドキするが、動物たちとの会話は面白くコミカル。ストーリー自体はシンプルで、3部作と長くないのも嬉しい。

Geronimo Stilton
YL: 3.3
収録時間: 3時間32分、定価: 1,600円
著者Geronimo Stilton
書籍版Geronimo Stilton #1: Lost Treasure of the Emerald Eye

孤島での宝探しやピラミッドの謎の解明など、ネズミのジェロニモが主役のワクワク冒険シリーズ。イタリアで人気の児童小説! 洋書は感情を文字色やサイズで表しており読んでいて楽しさが伝わってくるし、朗読は楽しい演技なので聴き読みはオススメ。

Sarah, Plain and Tall Audio Collection
YL: 3.5
収録時間: 4時間23分、定価: 2,200円
著者Patricia MacLachlan
書籍版Sarah, Plain and Tall
邦題のっぽのサラ

開拓時代のアメリカの平原で暮らす父と姉弟の3人。そんな彼らの元にやってきた、海辺の町に住む女性サラ。彼らが家族になるまでの交流を描いた作品だが、亡き母を覚えている娘と覚えていない弟が対象的で、不安と期待の描写がうまい。全体的に静かで優しく、時に切なさも感じる物語。

オーディオブックの朗読は本作のテレビ映画版でサラ役を務めたグレン・クローズで、物語の雰囲気が出ていて良い。

The Ramona Quimby Audio Collection
YL: 3.8
収録時間: 18時間56分、定価: 5,000円
著者Beverly Cleary
書籍版Beezus and Ramona
邦題ビーザスといたずらラモーナ

ワンパク4歳児の女の子ラモーナを主役としたシリーズ。第1巻では彼女の姉ビーザスとの関係に焦点が当てられているが、ラモーナがまた結構な問題児で思わずビーザスを褒めたくなる。負けるなビーザス! しかし巻を追うごとにラモーナも成長していき、その子供の心情の表現には評価が高い。語数は多いが複数の話から構成されており、英文も複雑ではないので読みやすい。オーディオブックはなんと8冊セットの超大作!

朗読が凄まじい! 聴きごたえがあるオーディオブック 3選

有名な俳優・女優がナレーターが務めた作品は色々あるが、自分が聴いていて凄まじいと感じた作品を紹介!
The Wonderful Wizard of Oz
YL: 3.7
収録時間: 3時間49分、定価: 1,800円
著者L. Frank Baum
邦題オズの魔法使

竜巻でオズの国まで飛ばされてしまった少女ドロシー。偉大なる魔法使いオズなら家まで帰してくれるかもしれない! 道中で出会ったカカシ、ブリキの木こり、臆病なライオンと共にオズを尋ねに様々な困難を乗り越え歩を進めるが、果たして――。という有名な名作童話。ツッコミどころも多いが色々な出来事が起こるのでなかなか楽しい。語数は多いが比較的読みやすい英文であり、無料のKindle版があるのも良い。

本作のオーディオブックは複数あるが、なかでも以下動画にあるように「プラダを着た悪魔」などで有名なアン・ハサウェイ朗読版は素晴らしい出来。彼女の臨場感あふれる朗読には惚れ惚れするばかり! オーディオブックをタイトルではなくナレーターで選ぶという、私にとっては大きな発見があった作品。

Matilda
YL: 5.2
収録時間: 4時間18分、定価: 2,400円
著者Roald Dahl
邦題マチルダは小さな大天才

幼少ながら文学作品を読みこなす天才少女マチルダが横暴な両親や校長に立ち向かう様が描かれる、ロアルド・ダールらしさ満点の人気作! 少し毒があるが癖になる語り口ですぐに物語の世界に引き込まれる。物語後半はファンタジー要素が出てくるが、思わぬ展開で最後まで一気に読める面白さ。英文は表現が少し独特で、序盤や特定の人物の発言では珍しい単語がしばしば登場するので少し難易度が高いが、それ以外の部分は比較的読みやすい。

オーディオブックのナレーターはアカデミー賞で主演女優賞を受賞したこともあるケイト・ウィンスレット。やはり素晴らしい出来なので、ぜひ聴いてみて欲しい作品。また、下記動画はイギリス史上最高のミュージカルとも評されたことがある Matilda The Musical。オーディオブックではないがオリジナル・キャストによる音声版があるので、本を読む→オーディオブックを聴く→ミュージカル版を聴く、のように色々楽しめる! 人気がある Revolting Children は音声だけでもスゴイし、歌詞も付いている! (歌詞の表示方法)

Harry Potter and the Philosopher’s Stone
YL: 6.2
収録時間: 8時間44分、定価: 3,378円
著者J. K. Rowling
邦題ハリー・ポッターと賢者の石

両親と死別し、親戚の元で蔑ろにされながら育った10歳の少年ハリー・ポッター。しかし彼には魔法使いの素質がありホグワーツ魔法魔術学校へと入学することに。学生生活を通じてロンやハーマイオニーとの友情を育みながら、彼は魔法使いとしての素質を開花させ邪悪な存在に立ち向かっていく――! 言わずと知れた世界的人気作品で、実際にストーリーも言い回しも面白い。

オーディオブックのナレーターは俳優のスティーヴン・フライ。多くの人が魅了されている演技力で、何度も聴きたくなる面白さ! ちなみに本にはイラスト付きのエディションがあり、以下動画にある通りタブレットやスマホで読めば絵が動くという豪華さ。聴き読みのために書籍も併せて購入するならイラスト付きがオススメ! 私もこちらを読んだが、やはり挿絵が豪華で素晴らしい。

有名俳優・女優が朗読する文学作品は色々ある

他にも俳優・女優が朗読する作品は色々あるので、 いくつかリンクを掲載しておきますね。

ナレーターナレーターの出演映画例
アネット・ベニングアメリカン・ビューティー、キッズ・オールライト
アン・ハサウェイプラダを着た悪魔、レイチェルの結婚、レ・ミゼラブル
キム・ベイシンガーバットマン、L.A.コンフィデンシャル
クレア・デインズアンジェラ 15歳の日々、テンプル・グランディン 自閉症とともに
ケイト・ウィンスレットタイタニック、愛を読むひと、スティーブ・ジョブズ
コリン・ファースシングルマン、英国王のスピーチ
ジェニファー・コネリーレクイエム・フォー・ドリーム、ビューティフル・マインド
スーザン・サランドンロッキー・ホラー・ショー、デッドマン・ウォーキング
ダイアン・キートンアニー・ホール、恋愛適齢期
ダスティン・ホフマンクレイマー, クレイマー、レインマン
ニコール・キッドマン誘う女、ラビット・ホール、私が愛したヘミングウェイ
メグ・ライアントップガン、恋人たちの予感、ユー・ガット・メール

まるでドラマ! 複数キャストによるオーディオブック 4選

作品によっては複数またはフルキャストのオーディオブックがある。まるでドラマを聴いているようで楽しい作品を紹介! なお、一部のセリフは書籍版と異なる文章に変更されている場合があるが、基本的には同一の文章が使われているので比較しながら聴くことも可能。
Life on the Refrigerator Door
YL: 4.0
収録時間: 1時間10分、定価: 1,000円
著者Alice Kuipers
邦題冷蔵庫のうえの人生

仲は良好ながらも時間が合わずあまり会えない母と15歳の娘のやり取りが、冷蔵庫に貼られた伝言メモのみで語られるという面白い形式の本。序盤は他愛無い内容だが、とある出来事をキッカケに事態が動き最後まで一気に読める。もちろんメモからは断片的な情報しか読み取れないが、そこから彼女たちの交友関係や状況を推測しながら読むのは新鮮で面白く、たまにある長いメモにはドキッとする! 娘の文章は若干フランクなので慣れていないと少し難しい部分もあるがメモ形式なので読み進めやすい。

オーディオブックでは母役と娘役はそれぞれ別の女優が担当しており (ダナ・デラニーとアマンダ・サイフリッド)、感情の起伏や臨場感はやはり朗読の方が伝わってくる。一度本作を読んでみて気に入ったらオーディオブックもぜひ。ただし朗読というよりは舞台のようなもので、聴きとりは少し難易度が高い。

The Bad Beginning, A Multi-Voice Recording
YL: 4.2
収録時間: 2時間29分、定価: 1,800円
著者Lemony Snicket
書籍版A Series of Unfortunate Events #1: The Bad Beginning
邦題世にも不幸なできごと: 最悪のはじまり

大火事により両親と家を失った3姉弟妹。悲しむ間もなく意地悪な親戚に預けられ、過酷な仕打ちを受け、遺産を狙われ、周りの大人達はイマイチ頼りにならず……、と不幸に不幸を重ねていくが、驚くべきは、それでもなぜか面白いという点である。姉弟がそれぞれ個性を発揮し何とか窮地を脱しようとする様が描かれるので悲惨さはなく、また読みやすい英文で最後まで一気に読める。

シリーズ1巻にはフルキャスト版のオーディオブックがあり、まるでドラマを聴いているかのようで楽しい!

Winnie the Pooh (Dramatised)
YL: 5.3
収録時間: 2時間4分、定価: 1,200円
著者A. A. Milne
書籍版Winnie-the-Pooh
邦題クマのプーさん

ご存じハチミツ大好き「クマのプーさん」。ある男の子とクマのぬいぐるみが ”お話し” の中で活躍するという愛くるしい短編集。一文が長く、言葉が省略されていたり単語の綴りをあえて変更していたりと英文の難易度は意外に高い。一方ストーリー自体はシンプルで、可愛らしい挿絵も豊富なので物語の内容把握はそこまで難しくない。他の小説とは少し異なる文体を楽しむ気持ちで読むと良い。

オーディオブックにはオールスターキャストによるドラマ版もある。男の子の声もイメージ通りで可愛く、非常に楽しい雰囲気に仕上がっているのでプーさん好きなら聴いてみると楽しいはず。

KIZUMONOGATARI: Wound Tale
YL: 5.0-6.0 (目安)
収録時間: 9時間32分、定価: 2,400円
著者NISIOISIN (西尾維新)
原作傷物語

高校生「阿良々木 暦 (あららぎ こよみ)」はある夜、瀕死の女吸血鬼を衝動的に助けてしまう。その結果、彼は人ならざるものになってしまい、命を狙われることに――。様々な怪異にまつわる奇妙な物語を描く<物語>シリーズの第3巻「傷物語」では、主人公「阿良々木 暦」と吸血鬼「キスショット・アセロラオリオン・ハートアンダーブレード」、そして友人「羽川 翼 (はねかわ つばさ)」との出会いが語られる。シリーズ3巻目だが、今作は主人公の過去編なので1~2巻は未読でも楽しめる……!

人気ライトノベルの英訳版だが、珍しくオーディオブックがある上にプロの声優が起用されているので質が高い。ライトノベルは日本が舞台のため馴染みがあり読みやすい場合があるので多読の題材としても良い。気になる場合は「オススメの英語ライトノベル12選」を参考に。

聴きやすい! 楽しい! 個人セレクション 6選

最後にまだ紹介していない作品の中から、私が聴きやすいと感じた作品、ナレーターの語りが好きな作品をを紹介!
The Boxcar Children
YL: 2.5
収録時間: 1時間47分、定価: 600円
著者Gertrude Chandler Warner
邦題ボックスカーのきょうだい: ボックスカーの家

両親と死別しその日暮らしを続ける4人兄弟姉妹は、とある森で廃棄されていたボックスカーを見つける。そこを拠点に何とか生計を立てていくが、彼らは果たして無事生き抜くことができるのか――。このシリーズはミステリーだが探検や謎解き要素は2巻以降で、1巻は子供達4人が力を合わせて生きる姿が語られる。過酷な状況から物語は始まるが、登場人物は皆優しく前向きで安心して読める! 難易度を上げずに語数が多い本に慣れたい場合に向いており、オーディオブックの朗読も聴きやすい。

Granny Torrelli Makes Soup
YL: 3.3
収録時間: 1時間46分、定価: 1,700円
著者Sharon Creech
邦題トレッリおばあちゃんのスペシャル・メニュー

生まれた時からの親友である少女ロージーと少年ベイリーは、ある日喧嘩をしてしまう。しかしトレッリおばあちゃんと一緒に料理を作りながら彼女の若いころの話を聞いて、自分たちの状況を見つめ直し成長していく――。子供達の心情、特に嫉妬心がうまく表現されていて可愛らしい。細かく章が分けられているので読み進めやすいのも良い。おばあちゃんはイタリア出身なのでオーディオブックだと彼女のセリフはイタリア訛りだが、聴いていると癖になる。Puh!

Kira-Kira
YL: 4.7
収録時間: 4時間29分、定価: 2,700円
著者Cynthia Kadohata
邦題きらきら

1960年代の米国で暮らす日系アメリカ人の一家の生き様を描いた物語。愛情深い父母や聡明な姉リンと共に暮らす少女ケイティの視点で描かれており、差別や貧困で厳しい生活を送りながらも懸命に生きていく姿が語られる。そして物語は中盤、ある人物の体調が崩れたところから一変する。全体的に静かで淡々と語られ、もの悲しさ漂う箇所もあるが、ケイティ自身の語りは重くなく読後感も良い。

一部珍しい単語も登場し、仮定法が比較的多く使われている印象があるが (特に後半)、その点を除けば英文は読みやすい。Katsuhisa といった日本的な名前や Ochazuke (お茶漬け) など日本に馴染みのある話題も登場するので感情移入もしやすい。なお、著者自身も日系アメリカ人で、本作の内容は著者の子供時代の経験が反映されている。元の英文が読みやすいためオーディオブックも聴きやすい。作中では偶に日本の単語が登場するのだが、日本語の発音もうまい。

My Sister the Vampire #1: Switched
YL: 4.8
収録時間: 4時間10分、定価: 1,800円
著者Sienna Mercer
邦題バンパイア・ガールズ: あの子は吸血鬼?

13歳の活発な女の子オリビアと、ゴシック・ファッション好きのアイビー。性格も服装も正反対の2人だが、とある理由から意気投合! ちょっとした悪戯心から”入れ替わり”をしてみるが、事態は思わぬ展開に――。という女の子2人が主役の学園物。とにかく2人は仲が良く、互いに協力して事態に対処していく姿は微笑ましい。ストーリーも楽しくどんどん読める。オーディオブックの朗読も可愛らしく楽しい!

The Giver
YL: 5.1
収録時間: 4時間49分、定価: 2,600円
著者Lois Lowry
邦題ギヴァー 記憶を注ぐ者

美しく調和のとれたコミュニティーに住まう少年ジョナス。12歳の儀式で管理者から特別な役割を与えられた彼は、平穏の裏に隠された真実を知る。理想郷の構築との引き換えに失った物について苦悩した彼は、果たしてどのような結論を下すのか――。近未来の理想的な管理社会を舞台としたディストピア物で、派手なシーンは無いが社会や人間の精神について色々考えさせられる。何気ないはずの日常や風景の描写が美しく描かれているのも良い。第1巻だけでは謎が残る終わり方をしているが、第4巻で物語が集約される。

オーディオブックのナレーターはトニー賞 (助演男優賞) を受賞したこともあるロン・リフキン。舞台設定故にスラングなども全くなく文章がスッキリしており、朗読は非常に聴きやすい。

So B. It
YL: 5.3
収録時間: 4時間22分、定価: 2,300円
著者Sarah Weeks
邦題SO B. IT (ソー・ビー・イット)

倹しいながらも母や隣人と穏やかに暮らしていた12歳の少女。偶然見つけた古い写真をキッカケに自身や家族のルーツを知りたくなり、単身バスに乗り込みかつて母が暮らしていた地へと旅立つが――。序盤から物語に引き込まれ、終盤の謎が解明される展開には息をのみ、読了後はタイトルを見るだけで泣けてくる、そんな物語。最初の数ページは少し理解し辛い英文だが、その後は読みやすくなる。

オーディオブックの朗読は女優チェリー・ジョーンズによるもの。Because of Winn-Dixie や Little House シリーズの朗読も担当しており、聴きやすいので個人的に好き。

おまけ

さくさく聴けるオーディオブック!

何十何百と洋書・オーディオブックを読み聴きされている達人の方々が、読みやすい・聴きやすい作品を「さく読め」「さく聴け」とタグ付けしてTwitter上でコメントしてくださっています。私も洋書選びで参考にさせていただいているので、皆様も試してみてはいかがでしょう! さく聴け作品をいくつかリストにしておきますね。

アルクの英単語集の音声などもある

アルク出版の英単語集、「究極の英単語 SVL 12000」や「キクタン」の音声は日本のAudibleで販売されています。米Audibleには存在しないので、ボキャビルを行っている方は試してみても良いかと思います。究極の英単語 SVL 12000の詳細については本サイトの紹介記事を参照ください。

聴き方を考える

先に本を読んでおくと聴きやすい

ネイティブ向けの絵本や児童書でも、音声だけで理解するのは結構難しいです。本記事では絵本から児童書レベルのオーディオブックも紹介しているので、レベルを見ながらサンプル音声を聴いて内容が理解できそうか事前に確認してみてください。

また、いざ聴くとなるとパターンは以下 3種類考えられますが、

  1. 未読の洋書の朗読を聴く
  2. 洋書と朗読を同時に聴き読みする (聴きながら読む)
  3. 既読の洋書の朗読を聴く

現在の自分は 3番の方法、つまり「一度洋書を最後まで読んで内容を理解し、その後に朗読を改めて聴く」という方法をとっています。この方法だと事前に内容を理解しているので、聴き逃しても困りません。騒音などで意識が音声から逸れても聴き直す必要が無いのは楽です。あとは気に入った作品は飽きるまで何回も聴いています。長時間英語の音声を聴くことに慣れていない場合、最初はこの方法を試してみてはいかがでしょうか。

スキマ時間を最大限活用

私はスマホ (Audible or Scribd) + 防水の片耳イヤホン (2000円ぐらいのこれを利用 ) の組み合わせで、移動中や家事、シャワー・入浴中に聴くことでリスニング時間を確保しています。朝起きて最初にすることはイヤホンを装着しオーディオブックを聴き始める、ぐらいまでスキマ時間を活用しているので毎日1~2時間はリスニングできていますし、楽しいのでずっと継続できています!



長く続けるなら米国のAudibleがオススメ

費用がお得!

主なプランは4種類

年会費制やセールなどで費用を抑えられる

利用方法は日本Audibleとほぼ同じですが、米Audibleには4つのプランがあります。Gold Monthly プラン (約$15/月) が基本ですが、長く続けるならGold Annual やPlatinum Annual などのプランにするとオーディオブック1冊辺りの費用を安く抑えることができます。

その他にも以下のようなキャンペーン・特典があるので、日本のAudibleで洋書の多聴が気に入ったら米Audibleを始めることをオススメします。日本の住所とクレジットカードで始めることができますよ!

  • 米Amazon経由で米Audibleのアカウントを作成すると無料で2コイン (2 Credit) が貰える (通常は1コイン)
  • 無料期間中に退会しようとすると、3か月間は半額 ($7.5) で継続できるプランが表示される
  • 定期的にオーディオブックのセールがある
  • 同一タイトルのKindle本を購入すると、オーディオブックが会員価格 (30% OFF) よりもさらに安く購入できる

▶ 米Audible (30日無料体験) ▶ 米Audible 洋書一覧

機能がお得!

Kindle本とオーディオブックが連携

Kindle本とオーディオブックの読書位置が連動する

米国のAmazon・Audibleで同一タイトルのKindle本とオーディオブックを購入すると、それぞれの読書位置が連動します。例えば、自宅で1章の途中までKindleで読み、移動中に続きをAudibleで聴くというスタイルが簡単に実現可能です (Whispersync for Voice)。また、Audibleの音声読み上げ位置がKindle本上でハイライト表示されるという機能もあります (Immersion Reading)。

連動せずともスマホでオーディオブックを流しつつKindle端末で本を読むというスタイルはできますが、位置合わせを自動で行ってくれるのは案外便利なものです。興味があれば「KindleとAudibleのシンクロリーディングがさらに便利に」などの記事も参照してみてください。

米Audibleの始め方と退会方法

米Amazonアカウントを作成すればすぐに利用できる

米Audibleを利用するには米Amazonのアカウントを作成する必要があります。一見面倒そうに見えますが、日本の住所とクレジットカードでも利用できますし、登録に必要な内容もさほど多くないので案外簡単です。ここでは以下6手順に分けて説明していきますね。

  1. 米AmazonのAudibleページから30日無料体験のリンクをクリック
  2. 米Amazonアカウント作成
  3. クレジットカード情報登録
  4. 米Audibleの30日無料体験を開始
  5. 米AmazonまたはAudibleのサイトで任意のオーディオブックを購入
  6. 専用アプリをインストールし、購入したオーディオブックを聴く
1. 米AmazonのサイトからAudibleを始める

以下リンク先の米AmazonのAudibleページから[Click to Try Audible Free]をクリックします。

ちなみに、ページ内に「You’re getting 2 free Audible books」のような表記があれば無料体験開始時にコインを2つ入手することができます (通常は1コインのみ)。期間限定かもしれませんので表記が無い場合は諦めましょう。

▶ 米Audible (30日無料体験)

2. 米Amazonのアカウント作成

サインインページが表示されるので、既に米Amazonのアカウントがあるのであればそのアカウントでサインインしてください。

アカウントが無い場合は[Create your Amazon account]をクリックしてアカウント作成に進みます。

名前、メールアドレス、パスワードを入力し、[Create your Amazon account]をクリックします。

名前欄 (Your name) は本名である必要はない。後で変更も可能
3. クレジットカード情報を追加

クレジットカードの登録画面が表示されるので情報を入力して[Add your card]をクリックします。

VISA、MastarCard、American Expressが推奨。JCBは米Audibleの支払いに利用できない

クレジットカードの住所情報 (請求先住所) を登録し、[Use this adress]をクリックします。

入力欄は米国式なので馴染み無いかもしれませんが、例えば「〒163-8001 東京都新宿区西新宿 9-8-7 メゾンA 202 山田次郎 (TEL 080 1234 5678)」の場合は以下のようになります。「商品の届け先入力(住所氏名・電話番号の入力」などの記事も参考にして入力してみてください。

項目意味記載例
Full Name氏名Jiro Yamada
Address Line 1番地、町村など9-8-7, Nishi-Shinjuku
Address Line 2建物・アパート名などMaison A 202
City市区Shinjuku
State/Province/RegionTokyo
Zip郵便番号163-8001
CountryJapan
Phone Number電話番号818012345678
Address Line 2は空欄でもOK
市区のshiやkuはあっても無くても良い (Shinjuku-kuでも良い)
電話番号は日本の国番号「81」を先頭につけ、電話番号の先頭の0を除外して記載。080-1234-5678なら 81 80 1234 5678となる
実際に電話が掛かってくることは (まず) 無い

もし住所登録後にサインイン画面が表示された場合はそのまま[Sign in]をクリックします。

4. AudibleのFree Trialを始める

米Amazonのアカウント&クレジットカードの登録まで完了すれば、Audible Free Trial $0.00 の確認画面が表示されるので、[Confirm your free trial]をクリックします。

AmazonとAudibleの登録は完了です。この時点から米Amazonと米Audibleで買い物が可能です。

5. オーディオブックを選んで購入

米Amazon、または米Audibleのサイトから購入したいオーディオブックを探します。コイン (Credit) またはクレジットカードどちらで購入するか選択肢が表示されるので選んで購入しましょう。

購入したオーディオブックは、米Audibleのライブラリーページに自動で追加されます。

なお、The Hunger GamesなどKindle本とオーディオブックが連携しているタイトルの場合、Kindle本を購入するときに追加でオーディオブックを購入すれば、会員価格 (30% OFF) よりもさらに安い値段で購入することも可能です (Add Audio Bookのチェックを入れてKindle本を購入する)。

この場合コインとの交換はできませんが、おおよそ$12以下の値段であればコインと交換するよりもクレジットカードで購入した方が実質的に安くなります。コインの残数と相談して購入方法を決めてください。

一部のオーディオブックは住所が米国でないと購入できないものがあるので、その場合は諦める事
6. Audibleのアプリをインストールしてログイン

オーディオブックを購入したら、Audible用の専用アプリをスマホやタブレットにインストールします。なお、日米Audibleアプリは同一です。すでにインストールしている場合はアプリを起動し、日本Amazonアカウントはサインアウトしてください。

スマホ・タブレット版はサインアウト時、デバイスにオーディオブックのデータを残しておくと、別アカウントでサインインしてもそのオーディオブックは聴ける
J-Novel Club
Audibleアプリ

インストールまたはサインアウトしたらAudibleのアプリを起動し、国にAudible.comを選択します。その後、米Amazonのアカウント&パスワードでサインインしてください。

7. オーディオブックをダウンロードして聴く

ライブラリーに購入したオーディオブックが表示されているので、ダウンロードして早速聴き始めましょう!

退会方法 (Cancel membership)

退会方法は日本のAudibleとほぼ同じです。米Audibleのサイトにログインしたらアカウントページを表示し、[Cancel membership]をクリックして処理を進めればOKです。Helpの「How can I cancel my membership?」も参考にしてください。

未消化のコインは退会時に消滅しますが、入手済みのオーディオブックは退会後も聴くことができます。未使用のコインがあれば何かしらのオーディオブックと交換しておきましょう。

30日無料体験後、3か月間を50% OFF で継続する方法

いつまで有効かわかりませんが、月額約$7.5で有料会員を3か月継続する方法があるので紹介しておきますね (2018年8月時点では利用できることを確認済)。

A Simple Trick to Get 50% Discount on Audible for Three Months」に記載がありますが、退会処理を進めている途中に表示される退会理由に「It’s too expensive」を選択すると退会処理前に3か月間 50% OFFのプランが提示されます。そのまますぐこのプランに切り替えられるので、米Amazon経由で無料体験を開始 (30日) → 50% OFFプラン (3か月) → Gold Annual (12か月) のようにスケジュールを立てれば日本と比べてかなり費用が節約できます。ぜひお試しください!



終わりに

日本のAudibleで気軽に多聴が試せる!

実は私はAudibleを始めたいなぁ、と思いながら1年はぐずぐずしてしまいました。ひとえに米Amazon・米Audibleのアカウントを用意したり仕組みを調べたりすることが面倒だったからですが、調べてみたら思ったよりも簡単で、もっと早く初めていればよかったと思う限りです。

今なら日本のAudibleでも洋書のオーディオブックを購入できるので、多聴を始めるための障壁は非常に低くなったと言えます。日本Audibleの無料体験→米Audibleの無料体験で、2~3冊は無料でオーディオブックが入手できますし、有名な洋書はオーディオブックがある場合が多いので、多読と多聴を同時に進めるのも良いかと思います。音声を聴きながら読むことで、発音の確認や返り読みの癖を矯正するキッカケにもなるかと思います……!

Audible以外の選択肢は?

ネイティブの音声を聴くだけであればYouTubeやAmazon Prime Videoも利用できるかと思いますが、ネイティブ音声+文章・字幕の組み合わせを試したいのであればNetflixやScribd、米国の教科書が読み聴きできるレプトン リーディングファームはたまた英語のノベルゲームという選択肢もあります。

Netflix

Netflixではフルハウスフラーハウスなど、CC字幕 (音声と一致する字幕) 付きの海外ドラマや洋画が一定数あるので、映像付きでの多聴と字幕多読が行えます。ちなみに日本のアニメの英訳版も一定数配信されてますよ。

Scribd

Scribdは月額固定で電子書籍やオーディオブックが楽しめるサービスです。Kindle UnlimitedやAudibleに似ており、Scribdも洋書の多読・多聴に向いています。詳細は「Scribdの始め方と解約方法 – 洋書を読み放題・聞き放題する! 【1ヶ月無料】」を参照ください。

レプトン リーディングファーム

米国の幼稚園児~中学生の教科書1000冊を定額で読み放題できるサービスです。初月無料+ネイティブの朗読付きであり、レベル1の教科書はかなり簡単な内容なので多読初心者にもオススメです。詳細は「【1ヶ月無料】Lepton Reading Farmの米国教科書で多読をしよう!」を参照ください。

英語のノベルゲーム

一部の英語ノベルゲームには英語音声がついています。洋書への興味があまり出ない、小説よりもゲームの方が好き、という方にはゲームでの多読・多聴はいかがでしょうか。スマホやタブレットでプレイできる作品もありますよ! オススメ作品は「英語多読にオススメ! 無料・有料のノベルゲーム16選!」を参照ください。